Emociones, Sin categoría

El Trauma y el Sistema Nervioso: la perspectiva Polivagal del Dr. Stephen Porges

El Trauma… ese evento que marca las Vidas de algunas personas… ¿seguro que es un evento? ¿cómo nos afecta? ¿por qué nos afecta?.

Como no soy Psicólogo ni Psiquiatra ni pretendo serlo o pasarme por ello, no tengo respuesta oficial a esta pregunta. Pero sí la tiene el Dr. Stephen Porges, especialista en la materia. El texto que encontrarás a continuación es un resumen de su sencillo y completo vídeo  de 9 minutos llamado “Trauma y el Sistema Nervioso: una perspectiva Polivagal” (Trauma and the nervous system: a polyvagal perspective).

CONTENIDO

INTRODUCCIÓN AL SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO

El Sistema Nervioso Autónomo (SNA) se encarga de gestionar funciones automáticas como el funcionamiento del corazón, la digestión o la regulación de la temperatura corporal. De igual manera se encarga de la respuesta de supervivencia y estrés para mantenernos con vida en las situaciones peligrosas.

El SNA realiza constantemente un escaneo del exterior y obtiene 3 tipos de resultados o estados:

  • Seguridad: cuando estamos calmados, fluyendo
  • Movilización: cuando se detecta peligro, momento en que la sangre es enviada hacia las extremidades para que podamos movilizarnos. Seleccionaremos entre 2 posibles respuestas; pelear o huir
  • Inmovilización: cuando el SNA detecta que el peligro es tan grande que no se puede ni huir ni pelear, decide congelarse. La sangre vuelve al centro del cuerpo, baja la temperatura y disminuye la velocidad del latido cardiaco, etc

Todo esto se realiza automáticamente

Cuando el SNA funciona bien se mueve de un estado al otro fluidamente.

  • Estaremos en el Sistema Nervioso Social mientras conversamos con un amigo (hay cierta atención, un estado de alerta bajo)
  • Activaremos el Sistema Nervioso Simpático mientras hacemos deporte individual y tranquilamente (necesitamos movilizarnos para hacer running)
  • Nos encontraremos con el modo Sistema Nervioso Parasimpático en funcionamiento cuando echamos la siesta, estemos descansando poniendo la energía en hacer la digestión, por ejemplo.

Y se producen combinaciones:

  • Necesitaremos activar a la vez el SN Social y el SN Simpático cuando jugamos al fútbol con nuestro hijo pequeño (necesitamos movilizarnos y también cierta alerta para evitar peligros)
  • Activaremos el SN Social y el SN Parasimpático cuando le leemos un cuento de buenas noches

Cuando el SNA funciona fluida y flexiblemente, cambiando automáticamente entre estos 5 escenarios, somos resilientes y capaces de reaccionar ante las adversidades de la Vida.

SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO DISFUNCIONAL Y TRAUMA

Pero si experimentamos Trauma y Estrés Crónico (Distrés Crónico, para ser más exactos), el SNA no funciona de manera flexible, saludable, resiliente y nos mantenemos constantemente en “Modo de Supervivencia”. Y el sistema de alerta está siempre encendido, incluso en situaciones cotidianas y seguras como una fiesta con amigos o una reunión de trabajo (con compañeros afines a mí, sin el jefe rottweiler ;-).

Vivir en continua situación de estrés nos desgasta. El SNA crea nuevas estrategias adaptativas, utilizando para ello el (exceso de) trabajo, drogas, alcohol, comida (basura) o sexo.

Entender cómo nos afecta el Trauma es fundamental. Hay 3 tipos diferentes:

  • Trauma de shock: por accidente, asalto o desastre natural
  • Trauma de desarrollo o relacional: adversidad crónica (se nos niega todo), abuso, negligencia o falta de seguridad durante nuestra infancia
  • Otras experiencias: distrés crónico, infancia con muchos problemas médicos o un mal entorno social (pobreza, discriminación o violencia). Adicionalmente la epigenética xxxx link a bruce lipton xxxx ha establecido que el Trauma se puede heredar

Ahora sabemos que el Trauma es una Experiencia, no un evento: es lo que nos ocurre dentro como resultado a lo que nos ocurre a nosotros. 

Teoría Polivagal

Es decir, no es el evento lo que nos genera Trauma, sino cómo lo procesamos. Ej: un niño puede generar un Trauma porque con 6 años su mejor amiguito se va a otra ciudad porque a su padre le cambian de trabajo. Como adultos nos parece algo razonable y no traumático. Pero un niño puede vivirlo, experimentarlo como un auténtico Trauma que le marque toda su Vida.

Muchos síntomas físicos y emocionales pueden surgir por una mala regulación del SNA. Cuando el SNA está bloqueado en Modo de Supervivencia en vez de en el SN Social.

Si de pequeños hemos generado Trauma por vivir en entornos violentos, no habernos sentido atendidos, el SNA no funcionará correctamente de adultos. Y la parte del SNA que distingue lo que es seguro de lo que no, se sentirá culpable si la intimidad y conexión no fueron seguras cuando éramos pequeños. Y de adultos, inconscientemente rechazaremos el contacto y apoyo incluso de nuestros amigos y seres queridos. aunque precisamente realmente eso sea lo que anhelemos. 

El Trauma compromete nuestra habilidad de conexión con el otro, reemplazando la necesidad de conexión por la necesidad de protección (y eso como adultos no es lo correcto). Cuando hemos sufrido un Trauma infantil, el SNA no es capaz de diferenciar nuestro pasado inseguro de nuestro presente seguro, y mantiene activo el radar en busca de la seguridad durante todo el día (con el desgaste que eso supone).

CÓMO PODEMOS RECUPERARNOS DEL TRAUMA

Podemos entrenar al SNA para sentirnos seguros de nuevo. Mejor con la ayuda de otros. Nuestro SNA está constantemente comunicándose con el exterior y sintonizando con el estado de los otros, haciendo de espejo con su estado. Esto es lo que se llama co-regulación. Si estamos con otras personas enfadas y estresadas, nosotros nos sentiremos así. Pero igualmente, si nos rodeamos de personas tranquilas y positivas, nos contagiaremos de esa energía, nos sentiremos mejor. 

Por eso, para regular el SNA afectado por el Trauma, a parte de la ayuda profesional, será muy útil el contacto con amigos, la naturaleza, hacer yoga, ayudar a otros, meditar, respirar conscientemente, danzar, crear arte, etc

No se trata de estar calmado o activo constantemente, sino de tener un SNA flexible y resiliente ante los cambios del entorno. Un sistema que sepa identificar perfectamente cuando el entorno es seguro o peligroso, y que sepa crear la respuesta adecuada en cada caso.

Fuente: Trauma and the nervous system: a polyvagal perspective

* ACLARACIÓN: a pesar de no contar con Licenciatura ni Máster o análogos en Psiquiatría ni Psicología, tengo otra manera de abordaje de la Psique y las Emociones a través del Cuerpo y el Movimiento que está ayudando mucho a las personas que vienen a mí para que les ayude con temas tan dispares como el Abuso Sexual, el Miedo, la falta de Autoestima, la Tristeza, la Toma de Decisiones o la Ansiedad. Realmente todo aquello que pueda expresarse mediante un movimiento puede escucharse.

2 comentarios en “El Trauma y el Sistema Nervioso: la perspectiva Polivagal del Dr. Stephen Porges”

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